Viaje a la ciudad hermana de China: Construyendo relaciones

Por KATIE EGAN (news@breezenewspapers.com), Cape Coral Daily Breeze
Delegados de uno de los países más grandes de Asia visitaron Cape Coral en febrero.
Los funcionarios de la ciudad y miembros de las empresas locales visitaron China a principios de junio
para continuar estableciendo una relación de ciudad hermana de beneficio mutuo.
Ahora, los funcionarios del gobierno de Baise tienen programado regresar a Cape Coral a principios del
2020, y se espera que los delegados de Chengdu visiten en el otoño.
Es una relación que se encuentra en su infancia, pero miembros dicen que podría madurar y convertirse
en un matrimonio de beneficio económico mutuo.
– Apertura
Durante los últimos dos años, la ciudad ha estado trabajando en una relación con Baise, la ciudad de
Guangxi a nivel de prefectura más occidental, cerca de la frontera con Vietnam.
En febrero, una delegación de Baise visitó Cape Coral para comenzar con las interacciones.
El objetivo era mostrar lo mejor de Cape Coral y ofrecer recorridos educativos y de negocios clave. La
delegación visitó empresas locales, incluido el Cape Coral Hospital y Ecological Laboratories, que
actualmente tiene una planta de fabricación en China.
La propietaria del negocio JoAnne Killion, que ofrece programas educativos de intercambio de
estudiantes, inició el plan para encontrar una ciudad hermana en China hace más de dos años.
“Como educadora, personalmente me gustaría ver que la fusión de la ciudad hermana ayude a nuestros
niños en un futuro cercano”, dijo Killion, quién fue parte de la delegación de la ciudad. “Al participar en
muchos programas de intercambio, como música, arte e idiomas, que vean el mundo y conozca a más
amigos”.
Según Killion, la relación de una ciudad hermana se basa en el compromiso de dos ciudades que se
embarcan en la misión de crear intercambios en áreas de arte y cultura, educación, salud / medicina,
turismo, crecimiento de nuestra economía y participación comunitaria.
Killion dice que una vez fue voluntaria en un programa global, donde recibió a visitantes de todo el
mundo.
“Se quedaron con nosotros, compartimos diferentes puntos de vista culturales y aprendimos mucho
sobre sus países, su forma de vida y sus idiomas e historia”, expreso ella. «Mi esposo y yo estuvimos
involucrados durante 18 años, y disfrutamos de cada parte del programa».
A primera vista, es posible que Baise y Cape Coral no parezcan tener mucho en común. Baise es mucho
más grande, más de 20 veces el tamaño de Cape Coral con 12 condados y 135 municipios.
Sin embargo, las dos ciudades comparten climas similares y son tanto municipios populares como
destinos turísticos muy conocidos.
El recién nombrado gerente de desarrollo económico de Cape Coral, Ricardo Noguera, dijo que el
objetivo del viaje a China a principios de junio era expandir el mercado para los negocios de Cape Coral,
expandir los ingresos y crear más oportunidades de empleo local.
“Amplía la imagen de Cape a nivel mundial como un gran lugar para invertir”, afirmó Noguera. «Más
inversiones en Cape ayudan a hacer crecer la economía local y atraer más puestos de trabajo a la
ciudad».
Al principio, Baise fue originalmente la única ciudad en la agenda.
Sin embargo, según Noguera, el administrador de la ciudad, John Szerlag, le dijo que quería que el viaje
fuera más que un intercambio cultural; quería expandir la empresa hacia el desarrollo económico.
Entonces, Noguera se acercó a un contacto en Shanghai y finalmente se puso en contacto con alguien de
Chengdu, a 12 horas en automóvil de Baise.
«Todo esto sucedió en cuestión de semanas», dijo. “Y en un abrir y cerrar de ojos, pudimos agregar una
segunda ciudad al viaje. Y todo eso se trataba del desarrollo económico «.
Noguera se desempeñó anteriormente como jefe de desarrollo económico de la ciudad de Tacoma,
Washington.
El estado de Washington, al igual que California, tiene una sólida base china y lazos comerciales, y
Tacoma se encuentra entre las comunidades que se han beneficiado económicamente.
— Creando contactos
La delegación estaba formada por Noguera; Killion, el alcalde Joe Coviello; su asistente ejecutiva, Pearl
Taylor; intérprete, Lucinda Chu; Vince Cautero, Director de Desarrollo Comunitario de Cape Coral; la
directora de enfermería del Cape Coral Hospital, Lorri Philban; el vicepresidente y director de
información de Ecological Laboratories, Matthew Richter; y el director de operaciones de Ecological
Laboratories, Robert Richter.
Llegaron a Chengdu a altas horas de la noche del sábado para un viaje vertiginoso de 36 horas.
Allí se reunieron con un representante de Asia Star, una firma privada que trabaja directamente con el
gobierno local.
Noguera dice que es difícil hacer negocios en China sin pasar primero por el gobierno.
“Pasas por el gobierno y obtienes su bendición y luego te brindan conexiones con industrias privadas”,
dijo. «Asia Star es como un agente que actúa como intermediario para ayudar a la industria privada en el
extranjero y en China para poder trabajar allí».
El domingo, el grupo se reunió con funcionarios del gobierno.
El lunes, tuvieron una reunión formal con funcionarios del gobierno, visitaron una incubadora y
presentaron las oportunidades que existen en Cape Coral.
“Como resultado de este viaje, los funcionarios del gobierno y Asia Star están planificando un viaje para
venir aquí en el otoño”, dijo Noguera.
También dijo que ya ha comenzado a contactar a algunos empleadores locales en Chengdu.
“Por eso vendrán aquí en los próximos tres o cuatro meses”, dijo Noguera. “Tener a personas que
vengan aquí para explorar más a fondo la inversión en negocios en Cape. Veo oportunidades para la
fabricación y las empresas que fabrican productos aquí para venderlos en los mercados chinos o para
comprar suministros «.
El lunes por la noche, el grupo viajó a Nanning y luego condujeron durante dos horas hasta Baise.
El martes, realizaron una gira por un hospital y una universidad importantes. La delegación de Cape
Coral también se reunió con funcionarios del gobierno y presentó oportunidades para invertir en Cape
Coral.
“Creo que hicimos una muy buena conexión entre Lee Health y la comunidad médica de Baise”, dijo
Noguera.
— Construyendo relaciones
Philbin dice que Lee Health siempre está buscando oportunidades para programas innovadores y
cualquier tecnología nueva que ayude a mejorar la salud y el bienestar.
Uno de los objetivos del viaje del director de enfermería del Cape Coral Hospital era recorrer el Hospital
Médico de las Nacionalidades de Youjiang, conocer a los funcionarios del hospital y encontrar un interés
en común. También realizó una gira por la Escuela de Medicina de Youjiang.
«El viaje tiene que ver primero con construir relaciones», dijo Philbin. “Cuando vinieron a nosotros en
febrero, fue una reunión para que entendieran a nuestra ciudad y vieran lo que tenemos para ofrecer. Y
con nosotros ir a China fue lo mismo».
Philbin se enteró de que el cáncer gástrico es muy frecuente en China y las dos ciudades acordaron dos
intereses comunes: terapia ambulatoria y tratamiento oncológico.
Philbin también está hablando con Lee Health sobre buscar una oportunidad para un programa de
intercambio de médicos.
“Cualquier oportunidad de aprender siempre es beneficiosa para los involucrados y para la comunidad
en general”, dijo. «Cada vez que podemos compartir ideas, esto hace que Cape Coral y el condado de
Lee sean una mejor comunidad».
En este momento, Lee Health y el hospital de Cape Coral están explorando con sus altos directivos el
programa de intercambio de médicos.
No se ha finalizado nada y las dos partes están trabajando en la logística, estableciendo metas y
asegurando que se cumplan todas las regulaciones estatales y federales.
«Estamos buscando oportunidades que puedan ser de beneficio mutuo para ambos países», dijo.
Con cualquier programa de intercambio, lo que me gustaría ver surgir de eso es un nuevo conocimiento,
ya sea que aumente la tecnología o nuevos medicamentos «.
—Cimientos forjados
Según Noguera, los funcionarios del gobierno de Baise están planificando un viaje a Cape Coral a
principios de 2020.
Dijo que el viaje de junio facilitó oportunidades para ayudar a las empresas locales a vender sus
productos, así como a comprar suministros y productos de exportación.
“Amplía la imagen de Cape a nivel mundial como un gran lugar para invertir”, dijo.
Mientras la Delegación de Baise estuvo aquí en febrero, Ecological Laboratories les mostraron lo que
hacen en Cape Coral y lo que ya hacen en China.
En junio, la empresa se reunió con el director del Instituto Nacional de Agricultura y continuó con las
conversaciones de principios de año.
Actualmente, las empresas de China están probando el producto Microbe-Lift de Ecological
Laboratories, producto bacteriano con microorganismos vivos.
El vicepresidente y director de información, Matthew Richter, dijo que Ecological Laboratories le mostró
al director del Instituto Nacional de Agricultura un fertilizante orgánico.
“El beneficio es no agregar químicos al medio ambiente”, dijo.
Ecological Laboratories también se reunió con el Departamento de Medio Ambiente y Proyectos
Fluviales y les explicaron lo que se puede hacer cuando un río tiene problemas de nutrientes y necesita
ser regulado para volver a un estado saludable.
Richter usó el Cabot Canal en Cape Coral como ejemplo.
«Nos dieron seis meses para usar nuestro producto y en esos seis meses, devolvimos el canal a una salud
perfecta», dijo.
Richter dijo que este tipo de conexiones con países y empresas internacionales se realizan normalmente
a través de redes, contactos y ferias comerciales.
“Esto no es así”, comentó Richter. «Son dos delegaciones que se reunieron y hablaron sobre cómo
podemos ayudarnos mutuamente».
«Nos sentimos muy positivos acerca de lo que logramos».
Uno de los objetivos de Noguera es que Cape Coral sea conocido internacionalmente.
«Ya tenemos gente de Alemania, Canadá y otros lugares invirtiendo en Cape Coral», dijo. “Queremos
ampliar eso y traer dinero nuevo a nuestra ciudad. Una ciudad crece atrayendo más inversión extranjera
y más inversión significa más puestos de trabajo».
Noguera dijo que estas cosas no suceden de la noche a la mañana, pero «ya se están viendo resultados».
“Fuimos a visitar Baise, pero agregamos Chengdu”, dijo Noguera. “Este otoño, tenemos gente que viene
de Chengdu. Creo que veremos resultados positivos en los próximos meses «.
Richter dice que el objetivo final del viaje se reduce a que los funcionarios chinos vengan aquí para
invertir en el área.
“Al final del día, si consiguen que un proyecto de buen tamaño venga aquí, es algo que la ciudad no
tiene”, dijo. «Eso significa que ingresan más dólares de impuestos a la ciudad».
“Es una buena forma de promoción para que la gente venga aquí. Es pensar afuera del cajón.»
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